Obituario, por P. Ray Schroth, SJ

El P. José Vilaplana, SJ, nació en Cataluña y creció en España sin religión, antes de convertirse y unirse a los jesuitas en Barcelona; en 1982 vino a los Estados Unidos.
 
Sirvió brevemente en la iglesia de San Pedro en Yonkers, NY, luego se mudó a la parroquia de San Bernardo en White Plains, donde se desempeñó como pastor asociado desde 1984 hasta 2006, cuando se mudó a Loyola Hall, la residencia de los jesuitas en el campus de la Universidad de Fordham, en el Bronx. A partir de ese momento, continuó el ministerio pastoral.
 
Según una feligrés de la iglesia de San Bernardo, el P. Vilaplana fue un buen pastor y director espiritual. Bautizó a sus sobrinas y sobrinos y
realizó las bodas de su hermano y hermana. Bajo su dirección espiritual decidió hacerse monja y regresó a España para ingresar en una congregación, y la apoyó cuando dejó el convento y regresó a Nueva York. Sus homilías estaban bien preparadas y algunos deseaban grabarlas, pero no permitió que sus homilías ni las palabras de consagración se grabasen en una película.
 
Una de sus actividades parroquiales más exitosas fue su grupo de oración semanal, que atrajo a 30 miembros. Era de estilo carismático y los que asistieron tomaron conciencia de la presencia del Espíritu Santo durante sus discusiones sobre las Escrituras.
 
Cuando su salud comenzó a fallar, se mudó a Murray-Weigel Hall, anejo al campus de Fordham. En su habitación, no colgaban cuadros de las paredes, pero estaban apoyados en su escritorio dos grandes retratos de Jesús, uno con el perfil de una cabeza coronada de espinas, el otro con el corazón de Jesús, rodeado de espinas, brillando a través de su camisa blanca. Al parecer, su vida espiritual también se expresó en español, ya que sus varias Biblias y breviario estaban todas en español, mientras que un volumen de referencia bíblica estaba en inglés.
 
 

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